¿Por qué los gatos odian mojarse?

por-que-gatos-tienen-miedo-aguaUn gato travieso pillado por un rociador no se escapa necesariamente porque odie mojarse. Seguramente lo que le da miedo es el agua en sí. Los científicos creen que la experiencia limitada de los gatos domésticos con el agua -sobre todo grifos que gotean y el cuenco del agua- les hace temer lo que está mojado.

Esto probablemente se debe a que los ancestros de los gatos, que vivían en los desiertos, tampoco tenían mucha experiencia con el agua. Estudios genéticos llevados a cabo por el Instituto Nacional del Cáncer muestran que los parientes más cercanos de los gatos domésticos son los gatos salvajes de África y Europa y el gato del Desierto Chino. Y desde que los humanos empezaron a domesticar gatos -las pruebas más antiguas son de hace 9.500 años en Chipre- los propietarios de gatos les han protegido de la rudeza de los elementos.

Los gatos no han evolucionado para relacionarse mucho con el agua“, asegura Katherine Houpt, especialista en comportamiento animal de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Cornell.

PoorKitty2Que un gato disfrute del agua no sólo depende del lugar en el que vive, sino también de las interacciones de los depredadores y las presas, dice Jack Grisham, el director de la colección de animales del Zoo de St. Louis. Los leones se quedan en tierra seca para no bañarse en los ríos plagados de cocodrilos; los leopardos viven en los árboles, lejos del agua y de los depredadores. Por el contrario, algunos gatos domesticados en granjas merodean por los estanques para cazar ranas. Y el gato pescador, oriundo de los pantanos de India e Indonesia, toquetea la superficie del agua con la pata y luego atrapa a su presa con las garras.

Los dueños de los gatos también pueden acostumbrarlos al agua bañándolos cuando son cachorros. No obstante, la mayoría de veterinarios no lo recomiendan porque puede secar la piel del gato y eliminar las feromonas esenciales para que se comunique con otros felinos. Además, un gato ya tiene todo lo necesario para mantenerse limpio: su saliva contiene un detergente natural para reducir la grasa y su lengua rugosa limpia la suciedad.

Sin embargo, a algunos gatos sí que les gusta mojarse. Tanto es así, dice Houpt, que “de hecho juegan con el agua”. Incluso la amenaza del rociador, admite, solo evita que el 70% de los gatos arañen el sofá.

gato1Además, estudios científicos han demostrado que realmente, estos animales, no odian el agua, sino que odian que su piel se moje. Cuando el pelo del animalito se moja, absorbe toda el agua y lo almacena en la raíz del pelo, lo que genera que la protección que tienen estos animales contra el frio se pierda. De esta manera, su capacidad de mantener el calor corporal se ve vulnerada y podrían poner en peligro su supervivencia.  Aunque tu gato no se haya visto nunca en peligro de contraer hipotermia, este miedo a perder el calor corporal ha quedado grabado instintivamente y por este motivo, los felinos evitan de cualquier forma, mojarse o estar en contacto con el agua.

El embarazo psicológico en perros

Qué es el embarazo psicológico

pseudogestacion_caninaLa llamada pseudogestación o embarazo psicológico, es una de las dolencias más comunes que se presenta en perras que no han sido apareadas, y puede presentarse inclusive después del primer celo, al no seguirse el curso natural de la reproducción, después del celo.

En todos los mamíferos este estado es debido a un trastorno de los ovarios, asociado con el ciclo reproductor de la hembra. En circunstancias normales, tras la ovulación, aparece en el ovario un cuerpo amarillo, cuya secreción asegura el mantenimiento de la gestación. Aún cuando no haya fecundación, aparece este cuerpo amarillo, pero en este caso, degenera en seguida. Si no ocurre así, la perra se encontrará en condiciones análogas a las de un embarazo.

A pesar de lo excepcional que puedan parecer estos casos, 1 de cada 2 perras experimentan en menor o mayor medida estos síntomas a lo largo de su vida.

La pseudogestación es un fenómeno bien reconocido en la naturaleza y se produce por causas de pura supervivencia. Es habitual que en las manadas de lobos la hembra dominante impida que las hembras de status inferior se apareen. Sin embargo, después del parto, las que amamantan y cuidan de los lobeznos son precisamente estas lobas cuyo ciclo hormonal se ha visto alterado de tal manera, que su semejanza con la verdadera madre es total.

Causas del embarazo psicológico

perros emNo existe una causa determinante para este trastorno. Si es cierto que las hembras que no han procreado son más propensas a padecerlo.

Después de la ovulación, indistintamente de si el animal está fecundado o no, aparece en el ovario, como consecuencia de la expulsión del óvulo, un pequeño quiste llamado cuerpo lúteo.  Si no se produce la fecundación, este quiste degenera y desaparece, sin embargo, si la hembra está preñada, será el principal productor de progesterona y ayudará a mantener el embarazo.

En los pseudoembarazos suele haber una disfunción del cuerpo lúteo. Se produce cuando el pequeño quiste, en vez de degenerar, se mantiene activo estimulando así todo el mecanismo del embarazo.

Síntomas del pseudoembarazo

Cambios Físicos

perrosUn pseudoembarazo reproduce el estado hormonal de la gestación. Cuando la prolactina entra en juego, las glándulas mamarías empiezan a activarse siendo ésta una de las principales manifestaciones en la pseudogestación. Los cambios físicos serán los más evidentes:

• Hinchazón de las mamas

• Producción de leche o líquido seroso

• Abdomen abultado

• Aumento de peso

• Flujo vulvar

Cambios de comportamiento


Otro de los síntomas se apreciará en el comportamiento.  El animal se muestra nervioso y parece empeñarse en acondicionar el sitio para el nacimiento, incluso puede adoptar algún juguete u objeto y tratarlo como a su propio cachorro.

Estos son los principales cambios en el comportamiento:

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• Nerviosismo, la perra parece no encontrar sosiego en ningún sitio

• Alteraciones del apetito; desde simple inapetencia hasta alteraciones más graves    como anorexia o bulimia

• Gimoteo constante

• Preparación maquinal del lugar del supuesto nacimiento

• Instinto maternal exagerado; llevará hasta su cesto juguetes u objetos, los tratará como a sus propios cachorros mostrándose   agresiva ante cualquier intrusión

• Carácter inseguro, muy susceptible a mostrarse tanto agresiva como temerosa

Tratamiento

Si se trata de un embarazo psicológico, lo primero es valorar la intensidad.En caso de síntomas leves, el veterinario puede aconsejar durante un periodo, reducir la cantidad de hidratos de carbono en la dieta y también la ingesta de agua.  También es aconsejable mantener entretenido al animal para distraerle de sus “tareas maternales” y ocultar los juguetes utilizados como hijos.

perros embaLos tratamientos homeopáticos también suelen dar excelentes resultados.En los casos más graves, el tratamiento será con fármacos. Normalmente se administran hormonas antiprolactínicas para detener la estimulación de leche ya que de lo contrario, se podría producir una mastitis.

En aquellos casos en los que el animal padece de pseudoembarazos con cierta regularidad, la solución pasaría por valorar;  por un lado, la posibilidad de permitir que el animal crie, normalmente el embarazo real estabiliza la situación, por otro lado, plantearse la solución definitiva: la esterilización, así evitaríamos futuros riesgos a padecer quistes, tumores en las mamas o piómetra, una grave infección del útero.

Para concluir, ante cualquier síntoma de los descritos, debemos acudir al veterinario, el confirmará si la perra está realmente embarazada o por el contrario está sufriendo un pseudoembarazo. También será él quien nos aconseje sobre el tratamiento más conveniente en cada caso.

Fuentes:

MundoAnimalia

Mascotamigas

Encantador de perros

Perros

¿Por qué cantan las ballenas?

El canto de las ballenas siempre ha tenido un poder hipnótico sobre el hombre. Hoy en día, lejos de las leyendas que han generado, los estudios sobre las ballenas se centran en el complejo intrincado social de los cetáceos, sus rutas migratorias y sus cantos, intentando descubrir en ellos su sentido.

El tamaño de su cerebro y la gran variedad de sonidos y frecuencias que emiten, hace sospechar a los investigadores que se les escapan cosas esenciales para un entendimiento más profundo de los cetáceos.

¿Por qué las ballenas cantan?

ballenasLa explicación tradicional atribuye el canto de ballenas a las ballenas macho, como una manera de seducir a las ballenas hembras mientras intentan reproducirse. La evidencia que apoya esta explicación pues sólo las ballenas machos sabe cantar.

Sin embargo, existen nuevas teorías acerca de por qué las ballenas cantan. De acuerdo con una teoría desarrollada en la Universidad de Nueva York, las ballenas pueden localizar otras ballenas mediante el análisis de la distorsión del canto a través del agua.

El canto de ballenas suele estar relacionado con las ballenas azules y las ballenas jorobadas, ya que, aunque otras ballenas dentadas producen algunas vocalizaciones, no cantan como ballenas antes mencionadas.

El canto de ballenas es uno de los comportamientos más característicos y curiosos de las ballenas.

El canto de las ballenas jorobadas

El interés por el canto de las ballenas deriva de las investigaciones realizadas en 1971 por Roger Payne y Scott McVay. Los cantos que crean las ballenas empiezan con unidades sencillas que van ganando en complejidad, hasta crear una estructura en la que todo va encajando como piezas superpuestas unas a otras.

ballenassUna vez creada una canción, la ballena puede ir haciendo cambios, durante periodos de tiempo. Así se pueden variar frecuencias. El ritmo de la evolución con la que se dan estos cambios también puede variar, llegándose a producir importantes modificaciones en una canción al cabo de un año y al siguiente los cambios pueden ser pequeños, se pueden dar mezclas de canciones antiguas con las más recientes o pueden crear una composición inédita.

La frecuencia en la que emiten los sonidos es amplia pero habitualmente suelen estar entre 20 Hz-10 kHz, emitiéndose en frecuencia modulada (el sonido puede subir, bajar o mantenerse estable) o bien en amplitud modulada (el volumen puede ser más alto o más bajo).

También las ballenas barbadas emiten infrasonidos en un rango de entre 15-20 Hz. Aunque se encontró un caso bastante singular. La revista New Scientist publicó en 2004 un artículo de la organización Woodes Hole Oceanographic Institution, sobre el canto de una ballena que emitía en una frecuencia de 52Hz. Es un estudio realizado sobre una ballena en concreto durante 12 años a través del Pacífico Norte. Los biólogos marinos no han podido explicar la diferencia de la frecuencia ni han podido identificar la especie, aunque si tienen la seguridad de que pertenece a una ballena barbada. Piensan que probablemente puedan emitir sonidos en más frecuencias de las que se han constatado.

Para informarnos sobre las mayores cantantes de la tierra, le preguntamos a David Rothenberg, profesor de filosofía y música en el Instituto de Tecnología de Nueva Jersey, cuyo libro Thousand Mile Song, analiza las canciones de las ballenas.

balllenaLas ballenas jorobadas cantan algunas de las canciones más bellas del mundo animal. No es solo ‘bu, bu, bu’, sino que sus canciones duran de 10 a 15 minutos y tienen una forma definida que suele contenercinco o seis frases únicas. Solo canta el macho, lo que ha dado pie a que muchos científicos piensen que lo hacen para atraer a las hembras. Sin embargo, el problema de esta hipótesis es que nadie ha visto nunca que una ballena hembra se interesara por el canto de un macho“.

Los pájaros cantores machos cambian sus canciones para impresionar a sus conquistas potenciales, pero un grupo de ballenas jorobadas macho cantan la misma canción. Si la canción cambia a mitad de temporada, todos adoptan el cambio. “No sabemos muy bien por qué cantan juntos”.

“De hecho, no estamos muy seguros de por qué cambian sus canciones. Podría deberse a que una hace una variación y, si es pegadiza, el resto del grupo la adopta. Lo probé tocando el clarinete a una ballena que nadaba bajo mi barco y pareció cambiar su centinela a modo de respuesta”.

Otra teoría es que el cerebro de las ballenas está programado para cambiar la canción, sin que importe qué relación tienen con las demás. Por ejemplo, los científicos llevaron a cabo grabaciones de ballenas jorobadas que alteraban sus canciones de forma parecida en el mismo momento de la época de apareamiento en Hawái y en el golfo de México, aunque los grupos no pueden oírse entre ellos.

La función del canto de las ballenas

Hay discrepancia en cuanto a la función del canto de las ballenas. Las hipótesis de algunos investigadores van en la línea de que resulta esencial para su desarrollo y bienestar.

Ballena jorobada volando 6Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Queensland dirigido por Ellen Garland y publicado en la revista Current Biology, muestra un comportamiento imitativo en las canciones que emiten los machos en la época de apareamiento, esto ocurre con los machos de una misma población.

Ellen Garland cree que es un “cambio cultural a gran escala”. Múltiples canciones van expandiéndose entre las poblaciones de ballenas, hasta que los machos cantan la nueva canción. Este hecho parece ser importante porque en ninguna otra especie se había documentado la capacidad de adaptar, crear, difundir y repetir culturalmente.

El estudio sobre seis poblaciones de ballenas en el océano pacífico durante una década, dio como resultado el descubrimiento de un patrón predeterminado en el canto de las ballenas y la expansión que se producía desde la costa oeste hacia el este, desde las poblaciones más numerosas de la costa australiana hacia la Polinesia francesa.

la-magia-de-las-ballenas-3Como hipótesis para la transmisión de las canciones se plantean que haya un pequeño grupo de machos itinerantes que se desplacen entre las poblaciones o bien que los grupos más cercanos geográficamente las escuchen en sus períodos migratorios.

Otro investigador, James Darling ha estudiado los cantos de poblaciones de ballenas en regiones diferentes; todos los grupos cantan canciones distintas, llegando a la conclusión de que puede ser un distintivo cultural e identificativo propio de cada población de ballenas.

La duración de las canciones se suele dar durante el periodo reproductivo. Pero por ahora no se conoce la función del canto. Una de las opciones más lógicas es que tenga que ver con el apareamiento.

Pero cada vez los investigadores descubren interacciones nuevas entre ellos que hacen que se tengan que ampliar las hipótesis iniciales. Un artículo publicado en la revista National Geographic en 2007 por la organización Whale Trust con sede en Mawi (Hawai), expuso las observaciones que se hicieron en el canal ´Au´Au, donde los cantos de los machos iban dirigidos a otros machos, se especulaba con una señal de advertencia ante posibles candidatos a aparearse con las hembras.

Pero el comportamiento no era el esperado en esas circunstancias sino que se inicio una especie de ritual en el que los machos nadaban en círculos; entonces se plantearon una relación de colaboración.

La interacción entre humanos y ballenas

ballenas y hombres¿Puede ser posible la comunicación entre las ballenas y los humanos? El ornitólogo David Rothenberg cree que sí es posible.

Durante unas especiales jazz sessions se comunicó con ballenas de Hawai y Banco de la plata (Rep. Dominicana). Utilizando su clarinete emitía notas en un tono y frecuencia determinada, que era respondido por las ballenas en el mismo tono y frecuencia. El diálogo podía prolongarse durante medida hora con coherencia y paralelismo dentro de la conversación. Ha expuesto sus experiencias en un libro llamado Thousand mile song.

La curiosidad por saber hasta dónde es posible una comunicación real con los cetáceos enfoca las investigaciones en esa dirección. ¿Qué es lo que dirían si nos pudiéramos entender?

Fuentes:

BALLENAPEDIA

Quo

Suite 101

Los elefantes tienen un lenguaje secreto

Investigadores del Zoológico de San Diego, en Estados Unidos, están llevando a cabo un estudio de lo que dicen es un “lenguaje secreto” de los elefantes.

Los científicos están monitoreando la forma como los animales se comunican con un sistema que no pueden escuchar los oídos humanos.

elefantes-alertan-humanos1El bramido que hace el elefante con su trompa es un sonido familiar para muchas personas, pero los animales también emiten gruñidos.

Y estos gruñidos son sólo audibles parcialmente ya que dos terceras partes del llamado se llevan a cabo en frecuencias que son demasiado bajas para ser detectadas por el oído humano.

Para entender más sobre esta parte inaudible del gruñido, el equipo de científicos adhirió a ocho de las hembras del zoológico un micrófono sensible a estas frecuencias y un sistema de rastreo de GPS.

Los investigadores después compararon los ruidos que los animales estaban haciendo con la actividad que estaban llevando a cabo.

Advertencia

ELEFANTESSegún los científicos, las hembras embarazadas usan este sistema de comunicación de baja frecuencia para anunciar al resto de la manada que están a punto de dar a luz.

Y descubrieron también que las elefantas “hablan” sin parar y su jerarquía dentro de la manada demuestra qué tan parlanchinas y activas son.

“Estamos muy emocionados por haber descubierto la jerarquía dentro de la manada de hembras y la forma como interactúan e interceden entre sí” dijo a la BBC Matt Anderson, quien dirige el proyecto.

Los científicos también encontraron que un gruñido de baja frecuencia -que se pensaba las hembras sólo utilizaban para llamar a los machos cuando estaban listas para aparearse- también lo usan para llamarse entre ellas.

Elefantes_Paseando-1024x768-850694Aunque ya se sabía que las hembras elefantas suelen formar un círculo protector alrededor de la madre embrazada que va a dar a luz, los científicos descubrieron ahora que la madre “informa” al grupo cuando el bebé está a punto de nacer.

“Hemos visto que ocurre esto después de una larga gestación de más de dos años” dice el doctor Anderson.

“En los últimos 12 días vemos una manipulación de la parte baja del gruñido, la parte baja que no podemos escuchar”.

“Creemos que esto es para anunciar al resto de la manada que el bebé es inminente”, agrega el investigador.

Peligro externo

 elefanteLos científicos piensan que esto también sirve para advertir a los elefantes que tengan cuidado con los depredadores.

“Se podría pensar que un bebé elefante de 130 kilos no sería víctima de la depredación de otras especies. Pero las manadas de hienas son una gran amenaza en la vida silvestre” dice el investigador.

El doctor Anderson y su equipo continuarán analizando la información para obtener más claves sobre este lenguaje secreto de los elefantes.

El objetivo eventualmente es contar con la primera base de datos de “lenguaje” paquidermo para tratar de entender lo que los animales están diciéndose.

Fuentes:

BBC

Las yeguas “toman la decisión de abortar” para evitar el infanticidio

Las yeguas tienen una alta probabilidad de perder sus crías cuando son apareadas con caballos de otras manadas o establos diferentes al suyo.

Con frecuencia, los criadores de caballos llevan a las yeguas a otros establos para aparearlas con caballos de pura sangre.

Pero científicos de la República Checa afirman que que cuando éstas retornan a sus recintos habituales comienzan a tener relaciones sexuales con otros caballos de la manada para ocultar la paternidad del potro.

Cuando eso no es posible, las yeguas en muchos casos abortan la cría.

YEGUAS DE CRIA (3)Este comportamiento sexual puede ser una respuesta evolutiva de los equinos para evitar el riesgo de infanticidio -que se observa en muchas especies- o cuando los machos matan a los potros en su lucha por dominar la manada.

Los científicos dicen que esto puede explicar el alto nivel de embarazos interrumpidos en caballos.

El estudio fue dirigido por Ludek Bartos, del Instituto para el Estudio Científico de los Animales de la República Checa, y fue publicado en la revista Behavioural Ecology and Sociobiology.

Según la investigación, una tercera parte de las yeguas que fueron apareadas con caballos de establos distintos al propio perdieron a sus crías.

“Ninguna de las que fueron apareadas con caballos del mismo establo abortaron”, explicó Bartos.

Y las yeguas que fueron completamente separadas de los equinos de su establo y por lo tanto no encontraron formas de ocultar la paternidad de sus potros, tenían una mayor posibilidad de abortar.

Según los expertos, así “evitaban la pérdida de energía que implica producir crías que pueden ser objeto de infanticidio”.

Prueba de paternidad

ZebrasLa idea de que caballos domesticados podían adoptar esa estrategia provino de un estudio sobre el infanticidio en cebras.

Para evitar la endogamia en estos animales en cautiverio, muchos zoológicos introducen un ejemplar marcho en la manada. Pero el equipo del profesor Bartos encontró que esta práctica aumenta la probabilidad de que se pierda el embarazo.

Una investigación previa conducida por él mostró que la mayor parte de las crías fueron abortadas.

“Si se introducía un macho en la manada poco después de que la hembra fuera preñada, la probabilidad de que el potro sobreviviese era de menos de 5%”, explicó.

“La tasa de supervivencia aumentaba a 60% si el potro superaba el primer mes de nacido”.

Bartos destacó que las cebras y los caballos domesticados tienen estrategias similares para abortar.

Para él, probablemente los caballos “toman la decisión” de terminar el embarazo.

El aborto inducido químicamente es un fenómeno bastante conocido en la zoología.

MAMÁ YEGUASe lo conocer como “efecto Bruce” y ha sido estudiado principalmente en roedores, en los que el olor de la orina de un macho lleva a que las hembras aborten.

Aunque el mecanismo que está detrás de esta alta tasa de abortos en equinos no se conoce con precisión, el profesor Bartos destacó que el estudio tiene un mensaje práctico para los criadores de caballos.

“La práctica de transportar a las yeguas para que se apareen con un caballo en otro establo y después retornarlas a su lugar habitual junto a ejemplares machos de su manada es inadecuada”.

“Es muy posible que ésta sea una de las principales causas del alto porcentaje de interrupción de embarazos en caballos”, completó.

Fuentes:

BBC

La extraña vida nocturna de los animales

Experimento realizado en el Reino Unido con 32 cámaras

OLYMPUS DIGITAL CAMERALos flamencos duermen en el agua y sobre una pata, con un ojo abierto por si las moscas. Los delfines dejan medio cerebro despierto para saber cuándo tienen que subir a la superficie a buscar el aire. Las jirafas se despiertan cada dos horas y otean el horizonte por si acechan los depredadores. Los murciélagos descansan colgados boca abajo durante 20 largas horas: son los grandes dormilones del reino animal.

leonesLos leones se pasan el día sesteando como los gatos, haciendo tiempo entre presa y presa. A los chimpancés les basta con seis u ocho horas diarias, como nosotros. Y los gorilas se distinguen finalmente porque tienen una necesidad imperiosa de preparar la cama antes de tumbarse a dormir con sus crías.

sepiaEl documental de la BBC Animals at night: sleepover at the zoo ha explorado como nunca antes los hábitos nocturnos de unas cincuenta especies. La mayoría de las imágenes se han obtenido en cautiverio,con la ayuda de 32 cámaras de visión nocturna y 20 sensores de infrarrojos instalados en el zoológico de Bristol, que ha colaborado en el mayor experimento realizado hasta la fecha en el mundo animal (en el que también han participado con resultados sorprendentes los pulpos y las sepias).

«Hasta ahora se pensaba que los humanos necesitaban dormir más que otros animales porque somos especies más evolucionadas», asegura la naturalista Liz Bonnin. «Pero está cada vez más claro que el mayor determinante de las pautas del sueño es el medio natural. Una jirafa no necesita despertarse cada dos horas por razones cognitivas, sino por pura supervivencia. Necesita asegurarse de que no hay depredadores que pueden cazarla mientras duerme».

jirafasAún en cautiverio, lejos de la amenaza permanente de la sabana,tanto las jirafas como los elefantes duermen rara vez más de tres horas seguidas. En contraste, los leones se pasan todo el día echando cabezaditas, sea de día o de noche. Los koalas, en cualquier caso, figuran entre los más remolones, con 14 horas diarias, superando con creces las nueve o diez que necesitan los osos perezosos.

gorilas (1)«Una de las observaciones más curiosas en el zoo de Bristol ha sido quizás la de los gorilas», apunta Bryson Voirin, especialista en el sueño de los animales. «Noche tras noche, asistimos al ritual de la preparación de la cama por parte de mamá gorila, que puede estar diez minutos asegurándose de que la superficie es suficientemente cómoda para que ella y su cría puedan descansar plácidamente durante ocho horas».

Dormir con un solo ojo cerrado

suricatosOtro de los fascinantes ejemplos de adaptación del sueño al instinto de supervivencia es el de los suricatos. La manada suele hacer piña en torno a la matriarca, que se beneficia no sólo del calor en las frías noches del desierto del Kalahari, también de la alerta permanente de sus guardianes, que duermen con las orejas bien abiertas y receptivas a cualquier sonido más potente que el viento.

DelfinesLiz Bonnin expresa también su sorpresa ante el estudio del sueño en los delfines, capaces de dormir la mayor parte del tiempo con un solo ojo cerrado y con medio cerebro, mientras que la otra mitad se mantiene alerta para subir a respirar a la superficie. «Las imágenes que hemos conseguido en el zoo de Bristol demuestran sin embargo que los delfines llegan dormir en períodos cortos con todo el cerebro», asegura Bonnin.

cachalote«En más de una ocasión hemos podido comprobar cómo descienden con todo su cuerpo al fondo de la piscina, y sólo reaccionan cuando tocan el fondo y se reactiva la mitad despierta». Patrick Miller, de la Universidad de St Andrews, ha logrado filmar por su parte a un grupo de cachalotes descansando en la superficie del mar y permaneciendo prácticamente inmutables hasta ser despertados por una motora, lo que demuestra la capacidad de algunas ballenas de alcanzar el sueño profundo e incluso soñar.

tiburonOtra especie estudiada de cerca es la del tiburón mielga, capaz de dormir en plena actividad natatoria, impulsado por su médula espinal y mientras el cerebro descansa, necesitado como está de perpetuo movimiento para que el agua oxigenada pase por sus agallas.

Uno de los mitos rebatidos es el de los albatros durmiendo en pleno vuelo. Según el doctor Niles Rattenborg, del Instituto de Ornitología Max Planck, el hecho de que algunas aves puedan volar «sin esfuerzo mecánico» no implica que lo hagan en pleno sueño, sino que se trata más bien de una técnica de vuelo.

albatrosreal «Algunas especies han evolucionado para poder volar grandes distancias sin descanso y sin sueño», advierte. «En el caso de los albatros hemos hecho varios seguimientos que demuestran cómo paran habitualmente de noche y duermen flotando en el agua».

caballosDormir de pie, con una pata y un ojo abierto es algo habitual en las aves zancudas. Los caballos, por cierto, duermen el 98% del tiempo a cuatro patas, lo cual impide que alcancen un sueño profundo,al igual que sus parientes las cebras. Las ratas, aunque sean más activas de noche, tienen curiosamente unas pautas parecidas a las de los humanos, por eso son las cobayas perfectas en estudios sobre los trastornos del sueño.

perros-gatosLos perros llegan a ladrar en pleno sueño y los gatos deambulan sonámbulos, como queda demostrado a través de varios vídeos caseros sobre los animales domésticos. Uno de los hábitos más extraños de sueño ha sido el detectado en algunas especies de papiones, que duermen en una extraña postura, sentados y apoyándose en los talones, para evitar el sueño profundo.

Fuentes:

El Mundo

 

Las mejores mamás animales

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Madre hay una sola, dicen, pero eso no parece aplicarse en el mundo animal.

GORILASDesde mamíferos a insectos, pasando por reptiles o moluscos, la naturaleza ofrece innumerables ejemplos del más abnegado instinto maternal.

Hembras que cuidan con extrema dedicación sus huevos, otras que actúan de cebo para alejar a los predadores de sus cachorros.

Unas son capaces de sacrificar partes de su cuerpo por sus crías, otras los mantienen bien cerquita durante años.

Y semejante esfuerzo es fundamental para la supervivencia de sus hijos en el mundo natural, que también puede ser muy hostil.

Grandes y pequeñas, cada una con su estilo, aquí te contamos las costumbres y las hazañas de las mamás animales que forman esta particular selección.

Pulpo

pulpoLa mamá pulpo puede poner entre 50 y 200 mil huevos, y los cuida durante unos cuarenta días hasta que se abren.

En ese tiempo, nunca abandona su puesto de guardia, ni siquiera para buscar comida.

Para mantener el hambre a raya, es capaz de comerse uno de sus tentáculos.

Al final del proceso la hembra está tan débil, que a menudo muere.

Araña lobo

arañaLas hembras de la familia de los licósidos, también conocidas como arañas lobo, fabrican un saco esférico para sus huevos que transportan colgando del extremo posterior e inferior del abdomen, como una guardería portátil.

Cuando los huevos eclosionan, cargan a las crías sobre el abdomen hasta que los pequeños realizan su primera muda.

Oso polar

oso

La mamá osa polar suele parir en medio del invierno. Para cuidar al recién nacido, se queda dentro de la madriguera las primeras semanas y le da leche.

Pero en todos esos meses, ella no puede alimentarse, así que debe sacrificar su propia reserva de energía para dar de comer a su pequeño.

Elefante

elefanteLos elefantes no son solo los animales terrestres vivos más grandes del mundo, también tienen el embarazo más largo entre todos los mamíferos: dura 22 meses.

Generalmente dan a luz una sola cría, que puede pesar alrededor de 100 kilos.

Durante los primeros meses, el bebé elefante depende únicamente de la leche materna para alimentarse, hasta que aprende a usar su trompa para beber y traer hojas a su boca.

Sin embargo, y aunque ya pueda alimentarse solo, continua mamando hasta los 3-5 años.

Aligátor americano

aligator

Las hembras aligátor americano, también conocido como caimán del Mississippi, vigilan de cerca sus nidos hasta que los huevos hacen eclosión.

Muchos animales, incluyendo los propios caimanes, se harían un festín con los huevos.

Una vez que nacen, la mamá los carga en su boca y se los lleva al agua, donde continuará cuidándolos durante tres o cuatro años.

Gacela

gacelaCuando una gacela deja a su cría sola en medio de la sabana africana, puede no parecer el gesto más amoroso del mundo, pero sin embargo, lo que está haciendo es llamando la atención de cualquier predador sobre sí misma para alejarlo de su retoño.

Estos ágiles animales pueden alcanzar velocidades de hasta 97 km/h, viven en grandes rebaños y son hervíboros.

Pero para sobrevivir en campo abierto, deben estar muy atentos todo el tiempo y no duermen más de una hora al día, en cortas siestas de pocos minutos.

Gorila

gorila

Los bebés gorilas necesitan mamar al menos cada hora hasta que tiene cuatro o cinco meses.

Incluso después del año, las mamás nunca dejan que los pequeños se alejen a más de cinco metros.

Se quedan con su mamá hasta que tiene tres o cuatro años, e incluso pueden compartir el nido hasta que tienen 6 años.

Foca de Groenlandia

foca

Para sobrevivir las heladas temperaturas, las focas recién nacidas deben cubrirse rápidamente con una capa de grasa.

Por eso, las mamás producen leche con un porcentaje de 60% de grasa.

La madre amamanta a su cría durante 12 días sin comer, y la leche es tan nutritiva que ella pierde hasta 3 kilos de peso por día.

Dermápteros o Tijeretas

tijeretasLa mayoría de los insectos no destacan por sus cuidados maternales.

Pero la hembra tijereta es una excepción muy notable: ella cuida y da calor a sus huevos, los protege de los predadores y los limpia de hongos.

Pero también se ocupan de los pequeños después de que nacen, alimentándolos con partes de su propio cuerpo si es necesario y cuidándolos hasta que hayan mudado por segunda vez.

Orangután

orangutan

La mamá orangután prácticamente no se separa de su bebé durante sus primeros cuatro meses de vida.

Las crías continúan siendo dependientes y mamando hasta los cinco años, y se mantienen cerca de sus mamás hasta que tiene 6 o 7 años.

 

Fuentes:

BBC